美智子さま「雅子さんが見舞いに来ないから、調子が悪くなった」の慈悲 仰天“自愛”に紀子さま「もうムリ」の優しさ



文/佐藤公子

外出自粛でストレスたまる美智子さま

コロナ禍が収まりつつあり皇室にも日常が戻りつつある。4月19日に予定されていた“立皇嗣の礼”も、11月中旬に執り行われる運びとなった。眞子さまは9月16日に「第67回日本伝統工芸展」に出席、佳子さまは27日に「手話甲子園」にオンライン出場された手話のパフォーマンスを披露された。9月22日には「秋季皇霊祭の儀・秋季神殿祭の儀」が予定通り挙行され、天皇陛下や雅子さまら皇族方が久方ぶりに一堂に会した。

一方で、気になる報道も続いている。宮内庁は9月28日に、肺炎で聖路加国際病院(東京都中央区)に入院されれていた三笠宮家百合子さまが、心不全のため入院を延長すると発表した。百合子さまは御年97歳と高齢であるが、幸いにも食欲もあり2週間程度の入院んで住む見通しであるという。

また上皇后・美智子さまは、定期健診以外は私的外出すら控える徹底的な外出自粛をされているが、これがストレスとなり、体調不良が続いているという。

「もともと活動的な美智子さまにとって、外に出れないことは非日常です。『女性自身』7月3日号では、美智子さまと電話されたご友人が「お声に張りがなかった」と証言されました。また『女性セブン』10月8日号では、趣味の音楽の演奏もままならず体調を崩されていることが報じられました。

平成の時代を休みなく駆け抜けた美智子さまにとって、自宅での休養は逆に気疲れしてしまうようです。はやくコロナ禍が過ぎ去り、美智子さまの素敵なお手振りが見られる日を心待ちにしています」(皇室ジャーナリスト)

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敬老の日に騒動が

このように家で静養されることが逆にストレスになる美智子さま。そんな美智子さまが激怒される事件が9月21日「敬老の日」に起きたという。仙洞仮御所に務めるさる上皇職は次のように回顧する。

「毎年、敬老の日には皇族の皆様は上皇陛下と美智子さまに何らかのご挨拶をなされます。ですが、今年は新型コロナの影響もあり、代理人による略式での挨拶が交わされるにとどまりました。どうやらこれが美智子さまのお気に召さなかったようです。

『雅子さんは何故、お見舞いに来ないのですか? おかげで調子が悪くなりました』『上皇后を敬うのが下皇后の務めではなくて?』とブツブツと…。すかさずお付の者が『この状況下では厳しいかと。ですが雅子さまも紀子さまも、お優しき上皇后さまのことを心から尊敬申し上げているものと拝察いたします』とフォローしたのですが、これが逆に起爆剤になってしまいました。『私は体調が優れません!ここ見て!ここ!見て!ほら!ほら!週刊誌にも“体調が優れない”って書いてあるじゃない。どうして誰もお見舞いに来ないのからしら』と女性週刊誌を片手に持ち、もう片手で記事を指さしながら何度も何度も大きな声で仰いました。

あまりのお労しい姿に、職員一同の涙を誘いました」(上皇職)

この上皇職の見解は、赤坂御所のさる職員は次のように弁明する。

「いえいえ、天皇皇后両陛下ともしっかりとご挨拶をなさり、体調も気遣われています。また雅子さまは女性週刊誌をお読みにならないので、美智子さまも体調不良については詳しく存じ上げなかったのかもしれません」(赤坂御所付き職員)

週刊誌を介して情報のやり取りをしているとは驚きだが、それだけ嫁姑の関係は複雑なのかもしれない。先の赤坂御所の関係者も「雅子さまはオープンなのですが、美智子さまが…」と語る。

紀子さまに電凸するも

嫁姑のコミュニケーションは世間一般でも難しい。香淳皇后との嫁姑関係で苦労させた美智子さまならば、猶更のことだろう。だが転んでもただは起きぬのが女帝・美智子さまの凄さだ。なんと敬老の日の夜に、紀子さまに電話をしたのだという。

「美智子さまは夜8時ごろ、紀子さまに直通電話を掛けられました。曰く『今から雅子さんを連れて、挨拶に来い』というのです。さすがの紀子さまも仰天され『今日はこれから予定がありますので…。皇后陛下もお忙しいかと』と咄嗟に答えたのですが、美智子さまは『私よりも大切なものがあるのかしら? 雅子さんが“ご多忙”なわけないでしょご静養のプロなのに!』と大変大きな声で。

これにはさすがの紀子さまも反論できず、かといって雅子さまにご迷惑をかけることもできませんから、独り高輪皇族邸にご挨拶に行ったそうです。ご帰宅後に紀子さまは『もうムリ』と俯きながら呟かれたとか…。お優しき皇嗣妃としてどうぞ健康に気を付けていただきたく思います」(秋篠宮家付き職員)

紀子さまと美智子さまが交わされた会話の内容を知る人物に巡り合うことはできなかった。美智子さまの健康状態は大丈夫なのだろうか? 美智子さまのお傍で仕えたこともある小内誠一さんに話を伺った。

「いやいやこれは平常運転。とてもお元気な証拠です。これから紀子さまは大変かもしれませんが、平成時代に甘い汁を吸い続けた結果ででしょう。いずれせよ、はやく美智子さまの元気なお姿が国民の前に出てくることを期待しています」(小内誠一さん)

美智子さまの慈悲・慈愛に満ちたお姿を国民が拝する日も近いようだ。

お元気な美智子さま。実際には体調も良好だという

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